Welkom!

Hallo, welkom op the Meganton Tech Channel Blog. Deze blog is ter aanvulling op mijn Engelstalige YouTube kanaal, om ook een beschrijving in het Nederlands te geven, maar ook meer details en achtergrond. Ook zal ik hier onderwerpen presenteren die zich niet zo goed lenen om in een video te plaatsen. De onderwerpen zullen zijn: Oude electronica, nieuwe gadgets, doe-het-zelf onderwerpen met betrekking tot computers en elektronica, met bijvoorbeeld Raspberry pi’s, maar ook radiografische bestuurde drones en zelfs wat fotografie en video topics. Eigenlijk al datgene dat ik leuk vind aan het prullen en tweaken aan electronica en computers. Ik hoop dat jij het ook leuk vind!

Vrijwaring: Ik ben GEEN electronica of computer specialist, enkel een autodidact hobbiest. Dus alle onderwerpen, en vooral de doe-het-zelf onderwerpen, dienen enkel om te laten zien hoe dat ik dingen heb gedaan. De getoonde methoden zijn in geen geval de beste of enige methode. In het geval dat je de getoonde methode als leiddraad neemt, doe je dat zonder enige garantie op eigen risco.

I’ll be back

Toen ik mijn Youtube vorig jaar rond deze tijd startte, zat ik tussen banen in en had ruim de tijd om wat video’s on-line te zetten. Geïnspireerd door kanalen zoals die van Techmoan, the 8-bit guy en anderen, maakt ik een paar video’s met wat technologisch hobby projecten waar ik mee bezig was. Er was wat durf voor nodig om voor een camera te gaan staan en het op internet te publiceren. Maar ik was redelijk tevreden met het resultaat, zeker toen ik merkte dat een gelukkig item met de combination van Volumio en Spotify Connect een gretig publiek vond.

Het was eigenlijk maar het adverteren aan een groter publiek dat Youtube als informatie bron gebruikt, van een bestaande oplossing, die verder enkel te vinden was in een niche forum. Maar een aardig aantal views en hartverwarmende commentaren waren het resultaat, iedereen bedankt daarvoor. Dit zou ik natuurlijk graag verder zetten, maar toen kwam die nieuwe baan er tussen, verdikke.

Nee, dat was natuurlijk een postieve ontwikkeling. Maar mijn tijd werd schaars, vooral door de 3 uur reistijd per dag, waardoor ik enkel nog maar één video in september heb weten te plaatsen. Maar mijn Youtube kanaal was in gedachte. Ik noteer mogelijke onderwerpen en ben al bezig geweest met spraak-assistenten op de Raspberry Pi, FPV quadrocopter zaken en oude electronica waaronder: mooie Sony walkmans en Commodore Amigas. Ondertussen heb ik een huis gevonden dicht bij mijn werk en ga ik verhuizen in het begin van het nieuwe jaar. In mijn nieuwe huis ga ik voldoende ruimte hebben om een electronica labo en studiootje in te richten. Ik ben dus wel met een relaunch bezig rond de lente volgend jaar. Bedankt voor alle support zo ver en hou even vol! Zoals Terminator Arnie zou zeggen: I’ll be back!

T-800 Arnie

Max2play en Spotify connect: De handschoen is op gepakt.

In een voorgaand bericht, heb ik gesproken of een plugin voor Volumio, om Spotify connect functionaliteit aan dit audio-speler OS toe te voegen. Toen heb ik ook aangestipt that concurrende OS Max2play, niet geintereseerd leek in deze functionaliteit, terwijl er wel degelijk animo voor was onder hun gebruikers, afgaande op de verzoeken op hun gebruikersforum.

Maar ze hebben ondertussen de handschoen duidelijk opgepakt. Na het perfectioneren van hun plug-in infrastructuur en het suggereren dat gebruikers zelf hun Spotify connect plugin zouden kunnen ontwikkelen, zijn ze toch zelf met een dergelijk plugin op de proppen gekomen. Het is nog steeds beta plugin, met wat problemen rond stabiliteit, maar als het draait dan doet het wat het moet doen. Deze plugin heeft wel wat dingen vooraf nodig: Je moet Max2play premium gebruiker zijn (€9,99/jaar) en Spotify connect premium gebruiker. Wat dat betreft blijf Volumio met de gratis plugin van Balbuze nog steeds de goedkopere oplossing.

Installatie is redelijk recht toe recht aan, maar iets meer gedoe dan met Volumio, vooral als ook ander audioplayer functionaliteit, zoals Squeezlite binnen Max2play gebruikt. Een Video met uitleg en demonstratie van de functionaliteit vind je hieronder. Zoals al gezegd er is nog werk aan de stabliteit. Zo kan na enige tijd  je Max2play apparaat met de plugin toch van de lijst met Spotify connect devices op je Spotify app verdwijnen. Het stoppen en herstarten van de plug-in is dan de aangewezen oplossing, maar dit is natuurlijk niet handig.

Je kan de plugin via deze link downloaden.

https://youtu.be/MaKku8skkHc

 

Retrotech: De Philips EL3515A

Tot nu toe heb ik mijn blog en video’s vooral gehad over doe-het-zelf electronica met een focus op audio. Deze keer gaat het nog steeds over audio, maar maken we een serieuze stap terug in de tijd. Zelfs van voor mijn tijd, want ik zou graag een apparaat willen voorstellen dat ik ergens in de vroege jaren negentig van het grof vuil heb gered, maar dat gemaakt is eind jaren vijftig, begin jaren 60. Het werkt zelfs nog steeds (een beetje). Het is namelijk een oud tafelmodel bandrecorder gemaakt door de electronica trots van Nederland: Philips en om precies te zijn om het EL3515A model. De EL serie van bandrecorders is door Philips geproduceerd vanaf 1957 tot 1968, maar deze EL3515A is een vroeg model. De “A” is een indicatie dat het hier om de luxe uitvoering van de basis EL3515 gaat, met een houten kast overtrokken met nepleder i.p.v een plastic omhulsel. Het is nog een aparaat van voor het transistor tijdperk en werkt dus nog d.m.v radiobuizen. Een van deze buizen wordt gebruikt in het “magische oog” dat groen oplicht in de centrale stopknop op het apparaat. Dit is één van de eerste modellen met dit “magische oog”. Het hele ding komt in de vorm van een draagbare koffer met een afmeting van 370 mm breed, 160 mm hoog en 320 mm diep.

De stroomkabel en een apart mono microfoon zitten een handig opbergvakje met deksel aan de rechterkant van deze koffer. Het gehele ding heeft een stevig gewicht van zo’n 8 kilo, dit komt doordat alle mechaniek en electronica in een gietijzeren raamwerk hangt dat op zich weer in de houten kast geschroeft zit. Een echt draagbaar apparaat is het dan ook niet te noemen. Het apparaat werkt op wisselspanning die te schakelen is tussen 110, 127, 220 en 245 volt. Het is een mono apparaat met een versterker en luidspreker die zorgen voor een 2 tot 2.5 watt aan volume. Als je de plastic kap van de koffer verwijderd zie de dat het 9 tot 13 inch banden gebruikt kunnen worden. Dit apparaat kan twee sporen (twee zijden) geluid in mono opnemen en afspelen op de band die met een snelheid van 9,5 cm/s loopt. 

Na het aansluiten op een stopcontact, kan je deze bandrecorder aanschakelen door aan de volumeknop te draaien. Het hele ding begint gelijk te zoemen omdat de aandrijving gelijk begint te draaien. Echter, opnamegeluid is er pas te horen na een korte opwarm periode waarbij het “magische oog” tot volle intensiteit oplicht. Het is een heel eenvoudig apparaat: uiterst links en rechts zitten de knoppen voor achter en vooruit spoelen. Dan zit er linka meer naar binnen toe de pauzeer knop, aan de rechterzijde is dat dan de afspeeltoets. De grote knop met het “magische oog” in het midden is de stoptoets. Tussen de twee banden in zit ook nog een tel mechanisme, maar die werkt niet meer in mijn geval. De draaiknoppen uiterst links en rechts zijn dus links de aan/uit en volume knop en rechts het opneem volume. De twee kleiner knoppen naast deze grote draaiknopen zijn links een draaiknop voor instellen van de toon en rode rechts is een drukknop voor het opnemen.

Het “magische oog” licht op in de stoptoets.

 

Toen ik deze band recorder tussen het grof vuil uithaalde ergens begin jaren negentig, werkt het nog heel goed en gebruikte ik het ter vermaak van mijn kleine neefjes en nichtjes als zij op bezoek waren. Het opnemen van hun gebrabbel en weer terugafspelen, was altijd erg leuk. Nu blijkt er toch iets aan de hand met het versterker deel van het apparaat, want het geluidsniveau van afspelen en opnemen blijkt nu erg laag. Waarschijnlijk moet deze bandrecorder vooral een keer uitvoerig schoongemaakt worden.  Omdat hij bij mij nu vooral in opslag staat, ben ik van plan om hem maar van de hand te doen.  Er blijken toch nog enthousiastelingen te zijn die deze recorder verzamelen of willen hebben voor de radiobuizen. Die radiobuizen gebruiken ze dan weer voor ander doe-het-zelf projectjes. Toen ik zelf naar wat meer achtergrond van dit apparaat op zoek was, voor deze blog en mijn youtube video, kwam ik ook nog een oude advertentie tegen in de Leidsche Courant van 1959. Hierin zijn de prijzen van de EL3515, de EL3515A en de meer geavanceerde EL3538 vermeld. Zo koste de EL3515A toendertijd zo’n 398 oude guldens wat overeenkomt qua koopkracht aan €1219,42 nu (berekend via hier), maar ik ga mijn vraagprijs zeker niet zo hoog zetten! Als je deze EL3515A bandrecorder ook in actie wil zien dan kan je mijn youtube video hieronder bekijken.

Advertentie uit de Leidsche Courant van 1959 met prijzen van deze bandrecorders.

 

Volumio en Spotify Connect, Max2Play delft het onderspit?

In vorige artikelen op deze blog heb ik al gesproken over al die verschillende audiospeler besturingsystemen (bijvoorbeeld Volumio en Max2Play) voor kleine computers zoals de verschillende Raspberry Pi’s. Ik heb het ook al gehad over het feit dat ik een Spotify gebruiker ben en erg weg ben van de Spotify Connect en de mogelijkheden die het bied om speakers in verschillende ruimte aan te sturen, zoals we dat van bijvoorbeeld Sonos kennen. De twee verschillende besturingssystemen die ik tot nu aan het testen ben, ondersteunde Spotify Connect nog niet. Daarom gebruik ik nu de combinatie van het Max2play besturingssysteem, Logitech Media Server (LMS) software en de Spotify plug-in hiervoor ontwikkeld door “triode”. Hiermee kan ik op verschillende apparaten (Raspberry Pi’s met Squeezeplayer software en een Squeezebox Duet reciever) Spotify streamen en bedienen. Het werkt, maar LMS is duidelijk een gedateerd pakket met ditto interface, dus ben ik steeds op zoek naar mogelijke verbetering en ik ben niet de enige. In het “requested features” deel van de fora van zowel Volumio als Max2Play is duidelijk te lezen dat veel mensen graag Spotify Connect willen gebruiken. Maar vooral bij Max2Play heb ik het idee, dat de ontwikkelaar(s) niet warm lopen voor deze suggestie. Dat terwijl Max2Play juist pretendeert de multiroom audio OS te zijn. Een gemiste kans in mijn optiek. Ondertussen heeft Volumio, Max2play op dit punt mooi ingehaald d.m.v. van zijn mogelijkheid voor plug-ins en het programmeer werk dat op Github te vinden is van een gebruiker met de handle “Balbuze”. Hierbij borduurde hij voort op eerdere werk van “Fortnoth” en “Plietar”.  Ik ben van plan om op korte termijn de Spotify Connect plug-in voor Volumio (volspotconnect) op mijn Pi zero te zetten, waar nu Max2play nog op draait. Deze plug-in is specifiek voor ARM6 en ARM7 chips, dus als Volumio op een intel machine draait, heb je nog pech. Het is een redelijke basic plugin die enkel je Volumio installatie zichbaar maakt als Spotify connect device. The plug-in heeft (nog) geen connectie met de Volumio interface, dus geen bediening en geen albumcovers. Dit op zich geen probleem omdat je de Spotify software op PC of app op je telefoon zou gebruiken voor de bediening van je Volumio apparaat. Het is natuurlijk duidelijk nog een werk in uitvoering. Aanvankelijk dacht ik dat je ook nog een Spotify app developer key nodig had om het werkend te krijgen. Die je hier kan aanvragen. Maar ik werd er door de reactie van Wim opgewezen, dat in de zip file van volspotconnect deze al door Balbuze toegevoegd is. Dus nog eenvoudiger! Ik hoop dat ik het snel eens kan uitproberen. Het lijkt me dan ook een goed onderwerp voor een Youtube uitleg. Tot binnenkort!

Balbuze’s avatar op Github

Ja, het werkt! En mijn you-tube uitleg (in het Engels) vind je hier:

Het instellen van een USB Touchscreen, om je Raspberry Pi audioplayer mee te bedienen

In een vorig artikel heb ik verteld dat ik een Logitech Squeezebox Duet en de Logitech media server (LMS) software gebruik, om mijn mp3 collectie af te spelen en Spotify te streamen naar mijn Hifi set. Maar de op een iPod lijkende Duet controller, van meer dan zeven jaar oud, begon problemen te krijgen met opladen. Ik hoop dat ik dit kan herstellen, maar in de tussentijd, had ik wel vervanging nodig, om het zaakje te bedienen en niet enkel dmv de “Squeezer” app op mijn android smartphone.

De Logitech Squeezbox Duet controller.

Voordat ik mijn Squeezebox Duet gekocht had, ergens in 2009, was ik aan het experimenteren geweest met een touchscreen in combinatie met een Asus eeeBox minipc, maar was hier niet echt tevreden over. Toen kwam ik de Squeezebox Duet tegen en heb ik de touchscreen PC combinatie daarmee vervangen. Ik heb mijn LG Flatron L1510SF 15-inch touchscreen toen echter niet weggedaan. Nu in 2016 is een van de best door een gemeenschap van techneuten ondersteunde mini PCs, natuurlijk de Raspberry Pi. Ik was zelf ook bezig met Pi’s om er zowel video als audio spelers mee te maken. Er is ook al een heel scala aan kleinere touchscreens, die via de GPIO header of Display header, op de Rpi aangesloten kunnen worden. Maar een touchscreen die je gwoon via HDMI, DVI of VGA aansluit, met USB voor de touch-control, kom je een stuk minder tegen. Maar toen mijn Squeezebox Duet controller er de brui aan gaf, dacht ik gelijk: Waarom zou ik mijn oude USB touchscreen niet koppelen aan een Raspberry Pi waarop LMS draait?

Logitech Media Server (LMS) installeren

Het installeren van LMS op een Raspberry Pi is doodeenvoudig zeker als het audiospeler OS, Max2Play gebruikt. Je download the SD card image van Max2Play van hun website, schrijft deze naar een SD kaart met behulp van een tool zoals win32diskimager. Stopt de SD in de Rpi, verbind de Rpi met je netwerk d.m.v. een kabel en sluit de stroomadapter aan. Nu kan je de installatie interface van Max2play bereiken via een andere PC door in de webbrowser de URL:max2play/ in te voeren. In deze installatie interface, kan je instellen dat je LMS en Squeezeplayer software wil gebruik en deze wordt automatisch geinstalleerd. Op deze manier heb je een zogenaamde “hoofdloze” audiospeler, die lokaal muziek kan afspelen of via ander Squeezebox apparaten binnen je netwerk. Je kan dit bedienen via een telefoon app zoals Squeezer op android of via een web-interface op je laptop of PC.

Jivelite, de touchscreen interface voor LMS

De LG Flatron L1510SF USB aangestuurde touchscreen.

In mijn geval wou ik echter het touchscreen gebruiken om de Raspberry Pi met LMS rechtreeks te kunnen bedienen. Dit vergt wat extra werk. Allereerst moet je het scherm aan de Rpi koppelen, maar ook een muis en toetsenbord om wat zaken te kunnen instellen. Ten tweede moet je de grafische touchinterface for LMS met de naam JiveLite installeren. Dit gaat eenvoudig via installatie interface van Max2play, maar dit is wel een premium item. Een Max2play premium licentie kost je €9,99 per jaar. Het is ook mogelijk om LMS en Jivelite zelf te installeren zonder licentie-kosten, maar niet met het gemak van Max2play. De Jivelite setup van Max2play geeft ook de mogelijkheid om verschillend touchinterface skins te gebruiken. Deze zijn echter toegespits op de kleinere touchscreens en vergde enige aanpassing om het op de 1024×768 resolutie van mijn touchscreen tot hun recht te laten komen. Maar later meer hierover.

Het touchscreen calibreren

Allereerst wou ik het touchscreen werkend krijgen op de Raspberry Pi. Toen ik aan het researchen was hoe dit voor elkaar te krijgen kwam ik dit artikel tegen. Dit beschrijft een methode voor exact hetzelfde scherm als dat ik heb. Allereerst moet je xinput-calibrator installeren. Je kan dit het best locaal op de Rpi doen dmv van het aangesloten muis en toetsenbord. Je opent een terminal scherm en typt: sudo apt-get install -y xinput-calibrator. Daar start je xinput-calibrator, door xinput-calibrator te typen in je terminal scherm, gevolgd door <enter>. Nu wordt het calibratie scherm geopend en kan je de instructies volgen. Voor een goede precisie wordt gebruik van een stylus aanbevolen. Na het aanstippen van de hoeken, sluit het scherm zich en verschijnt de calibratie parameters in je terminal scherm. Deze parameters moeten ingevoegd worden in het bestand /etc/X11/xorg.conf.d/99-calibration.conf. Toen ik dit deed met de parameters zoals ze op mijn scherm verschenen zorgde dit toch voor problemen. De grafische gebruikers-interface LXDE kwam niet meer te voorschijnen toen ik Rpi met de nieuwe instellingen opnieuw opstartte. Uiteindelijk heb ik de instelling uit het artikel gekopieerd, omdat het hier om exact hetzelfde LG touchscreen ging. Dat was het truckje, waardoor het touchscreen nu naar behoren werkt.

De Joggler skin aanpassen aan je resolutie

Nu wou ik nog een JiveLite skin die goed bij de resolutie en schermverhoudingen van mijn touchscreen paste. De aanwezige Joggler skin, kwam het al het dichste bij het beoogde eindresultaat maar had wel aanpassingen nodig om het mooi schermvullend te maken. Om dit voor elkaar te krijgen moet de code van het skin bestand /opt/jivelite/jivelite/share/jive/applets/JogglerSkin/JogglerSkinApplet.lua op regel 259 aangepast worden als volgt:

Framework:setVideoMode(1024, 768, 0, false)

Waar de waarde 1024 en 768 de resolutie en beeldverhouding van mijn LG vertegenwoordigen. Als je ook de visuele VU meter of Spectrum analyse mooi op het scherm wil krijgen (Enkel voor lokaal afgespeelde muziek). Moet ook nog het volgende deel van de code van het eerder genoemde bestand aanpassen. De aanpassing zijn in vette letters aangegeven.

-- Visualizer: Spectrum Visualizer
s.nowplaying_spectrum_text = _uses(s.nowplaying_visualizer_common, {
npvisu = {
hidden = 0,
position = LAYOUT_NONE,
x = 0,
y = 2 * TITLE_HEIGHT + 4,
w = 1024,
h = 566 - (2 * TITLE_HEIGHT + 4 + 45),
border = { 0, 0, 0, 0 },
padding = { 0, 0, 0, 0 },

spectrum = {
position = LAYOUT_NONE,
x = 0,
y = 2 * TITLE_HEIGHT + 4,
w = 1024,
h = 566 - (2 * TITLE_HEIGHT + 4 + 45),
border = { 0, 0, 0, 0 },
padding = { 0, 0, 0, 0 },

Na opnieuw opstarten van de JiveLite gebruikersinterface, of een reboot van heel het system, heb je een layout die mooi past op het scherm. Sommige knoppen hebben nog niet de perfecte schaal, maar alles functioneerd. Ik hou natuurlijk wel een oogje open voor verbeterde versies van een 1024×768 skin voor JiveLite. Als je dit leest en je hebt er één of je bent er één tegengekomen, dan hoor ik dat natuurlijk graag.

Een klein ding is nog niet helemaal zoals ik wil en dat is dat de muis aanwijzer op het scherm zichtbaar is. Max2play heeft een speciale add-on voor de kleinere touchscreen waar in dit door middel van een handige check-box aan of uit te zetten is. Maar deze add-on ondersteund niet mijn scherm en ik kan het dus jammer genoeg niet gebruiken. Alle suggestie om dit op een andere manier toch voor elkaar te krijgen zijn welkom. Voor een indruk hoe dit apparaat eruit ziet en werkt kan ik je aanraden om even mijn youtube filmpje hier beneden te bekijken.

Hoe ik toch Spotify op mijn WiFi speaker kreeg

In mijn vorige artikel, beschreef ik het probleem van de Medion P69055 WiFi multiroom speaker en Spotify connect. Deze speaker zou Spotify connect moet kunnen ondersteunen, maar door een ontbrekende firmware upgrade, is deze feature niet te gebruiken. Naar mijn mening een gemiste kans van Medion. Maar hoe dit op te lossen? Uiteindelijk heb ik ervoor gekozen om gewoon de audio line-in van de speaker te gebruiken en hier een goedkoop apparaat op aan te sluiten dat Spotify wel ondersteund. In dit artikel geef ik drie voorbeelden van zulke oplossingen.

1. Een netbook of laptop met Volumio en de Spotify plugin.

In mijn eerste artikel op deze blog en eerste video op mijn YouTube kanaal, heb ik laten zien hoe je van een oude intel gebaseerde laptop of netbook een audioplayer kan maken, die je kan bedienen via een webinterface op je smartphone of PC, terwijl de laptop zelf gesloten is en uit het zicht is. In dit geval gebruik je een dergelijke setup en sluit je die aan op de speaker en voila. Voordeel: Goedkoop als je nog een laptop/netbook en SD kaartje hebt liggen. Nadeel: Zelfs een kleine netbook heeft nog steeds een flinke afmeting en is misschien niet gemakkelijk uit het zicht te plaatsen.

2. Chromecast Audio

Met een prijs van minder dan €40, is de Chromcast audio een goedkope en simpele oplossing om Spotify op welke speaker dan ook te krijgen. Het is ook een klein appaat. Het krijgt zijn voeding via een micro usb port en met een extra accesoire kan je hem ook aansluiten op je audio systeem met een SPIF glasvezel kabel. De installatie is simpel en een connectie met je WiFi is zo gemaakt. Je kan hem ook zo instellen dat je vrienden toegang hebben tot de Chromcast met hun eigen android smartphone. Leuk voor een avondje muziek uitwisselen.

De Chromecast audio is wel puur android smartphone gericht. Zo is de Chromecast niet zichtbaar voor ander apparaten met de Spotify software, tot dat je hem activeert via de Spotify app on een android telefoon, door het afspelen van een track. Op de PC of laptop kan je dat omzeilen door in de Chrome browser de Chromecast extensie te installeren en de web player van Spotify te gebruiken om muziek af te spelen. Voordeel: Relatief goedkoop, klein en gemakkelijk te installeren. Nadeel: Erg gericht op enkel android telefoons.

De Chromecast audio

3. Doe het zelf project: Een Raspberry Pi zero met een digitale naar analoge audio converter

Mijn laatste oplossing is een heel ander beestje. Het is zeker niet de goedkoopste oplossing van het stel en je moet er ook voor SOLDEREN. Laat ons eens kijken wat hiervoor allemaal nodig hebben:

  1. Een Raspberry Pi zero. Dit is meest minimalistische, kleinste en goedkoopste van de Raspberry Pies. Vanwege zijn populariteit, is het niet zo eenvoudig om er de hand op te leggen. De drie webshops waar je ze kan krijgen, verkopen er ook meer één per klant. Er is een handige website om te zien welke webshop ze in voorraad heeft: whereismypizero.com. Een enkele Pi zero cost ongeveer €5, maar meeste winkels bieden hem aan in kleine project kits van tussen de €15 en €35.
  2. De Pimoroni pHAT DAC. Dit is een digitaal naar analoge audio converter met dezelfde PCB afmeting als de Pi zero. Het maakt gebruik van dezelfde audio chipset als de veel duurdere HiFi Berry boards, die de afmeting van een “gewone” Raspberry Pi hebben. Een enkel pHAT DAC bordje is beschikbaar voor een prijs tussen de €14 en €20.
  3. GPIO headers. De Pi zero en de pHAT DAC hebben geen voorgemonteerde GPIO headers enkel rijen soldeer gaatjes. Dus er moet gesoldeerd worden om deze te kunnen gebruiken. Dit geeft je wel de vrijheid wat betreft in wat voor configuratie je de Pi zero en pHAT DAC met elkaar gaat verbinden. Dit kan afhangen van de toepassing en wat voor behuizing je wil gebruiken. Ik heb strips van mannelijke GPIO pins op de Pi zero gesoldeerd en een vrouwlijke connector op de pHAT DAC. In principe gebruikje maar 5 pins voor de verbinding met de pHAT DAC, maar ik heb toch gewoon een 20 pins verbinding gemaakt voor de stevigheid.
  4. Een Raspberry Pi compatible WiFi dongle, met een micro USB connector of een normale met een verloopje van USB naar micro USB. Dit kost je tussen de  €5  en €10 afhankelijk van de webshop. De Pi zero heeft jammer genoeg geen WiFi aan boord zoals de Raspberry Pi 3.
  5. Een classe 10 micro-SD card van 8 Gb of meer, om de OS met software op te zetten.
  6. Een handige behuizing om alles in te stoppen. I ben uiteindelijk voor deze kleine behuizing van polycarbonaat gegaan, die ik op Amazon tegen kwam. Hij moet een beetje aangepast worden om toegang tot de 3.5 mm jack van pHAT DAC te hebben en het is precies gepast met de pHAT DAC bovenop de Pi zero. Maar het is een goed uitziende behuizing met vrije toegang tot alle poorten en niet onbelangrijk het SD kaart slot. Iets wat veel andere behuizingen ontbreekt.
  7. Een stroomapdapter met micro USB van 5V en 2 A, om de Pi zero van stroom te voorzien.
  8.  Optioneel: een USB hub die ook een Ethernet connector heeft, voor de initiele installatie van de audio software op de Pi zero voor dat er overgeschakeld kan worden naar WiFi. De software die ik gebruik en verderop beschrijft geeft te mogelijkheid om WPS te gebruiken om bij de eerst opstart automatisch met je Wifi netwerk te verbinden, maar ik vond dit nog al een onbetrouwbaar gegeven. Met een bekabelde netwerk verbinding, ben je zeker dat het werkt bij de eerste keer opstarten.

    De Pi zero wireless audio kit zoals die word aangeboden door Pimoroni

Uiteindelijke heb ik gekozen om maar gewoon de Pimoroni pHAT DAC Wireless audio kit te bestellen. Deze bestaat uit de Pi zero, de pHAT DAC, de benodigde GPIO headers, een WiFi dongle met verloop van USB naar micro USB en een audio kabel met twee mannelijke 3.5 mm stereo jack plugs. Er zitten ook een aantal onderdelen in die ik niet perse nodig had, zoals een micro HDMI naar HDMI adapter, RCA connector om op de pHAT DAC te kunnen solderen als je kabel met tulp-stekkers zou willen gebruiken en USB naar micro USB kabel. Toch is het gezien de prijs van rond de €30 een goeie koop voor alle onderdelen die ik wel nodig had. Daarnaast heb ik nog wel een 5V 2A voeding gekocht voor ongeveer €6 en de USB hub voor net geen €10. De kleine behuizing koste me zo’n €6. Dan zitten we aan €52 euro zonder SD kaart, laten we zeggen €60 met.

Zo hoe zetten we dit in elkaar? Dit start met het solderen van de GPIO headers op de Pi-zero en het pHAT DAC bord. Voor instructies hoe zoiets doet kan ik YouTube aanbevelen, zoal deze video, deze of deze. Ik heb zelf gebruik gemaakt van kneedgum om het bord en the GPIO header stabiel op tafel te kunnen leggen voor het soldeerwerk. Als de GPIO pinnen en vrouwelijke connector bevestigd zijn kan je de pHAT DAC verbinden met de Pi zero. De volgende stap is dan de modificatie die nodig is aan het deksel van de behuizing. Met een stanley mes een schuurpapier staaf heb ik een spleet gemaakt voor de audio line-out connector van de pHAT DAC. Het resultaat was eerder functioneel dan esthetisch te noemen, maar ik heb jammer genoeg geen Dremel to mijn beschikking. Het moet trouwens een spleet zijn omdat het dekel over de pHAT DAC heen moet en precies de afmeting van het bord heeft. De audio jack connector steekt er juist een beetje aan de zijkant uit. Met deze aanpassing kan de Pi zero met pHAT DAC in onderkant van de behuizing gedaan worden en de bovenkant er op. De behuizing kan nu netjes dicht geklikt worden. Hiermee is in elkaar zetten zover gebeurd. Er zijn ook nog elders op intenet uitleg te vinden hoe je een Pi zero met pHAT DAC in elkaar zet zoals bijvoorbeeld deze.

De Pi zero / pHAT DAC combinatie in de behuizing. De sleuf om de bovenkant van de behuizing is over de pHAT DAC heen te schuiven is niet mooi maar functioneel.

De volgende stap is om de SD kaart voor te bereiden met de benodigde OS en software. Zoals ik al eerder heb geschreven, is er heel wat keus in software zoals Volumio, Mood-audio en Rune audio. Voor dit project kwam ik echter uit op Max2play, die echt gericht is op multiroom speaker functionaliteit. Ook ondersteund het Logitech Media Center (LMS) dmv Squeezeplayer. Ik was al bekend met LMS omdat ik een Logitech Squeezbox duet in gebruik had en LMS met de Spotify plugin al draaide op één van mijn linux PCs. LMS geeft ook de mogelijkheid tot het gesynchroniseerd afspelen over meerdere via WiFi verbonden systemen. Dit is bijvoorbeeld ideaal als je een feestje houd en meerdere ruimtes in huis dezelfde muziekale achtergrond wil geven.

De installatie van Max2play is simpel. Download de benodigde image van de Max2play website ( In dit geval de image met Hifi-berry support) en schrijf deze naar een SD kaart. Steek de SD in de Pi zero, sluit de USB hub aan op de micro USB poort voor perifere apparaten van de Pi zero. Steek op de HUB de Wifi dongle en sluit ook een ethernet kabel aan, verbonden met je netwerk. Nu kan de Pi zero opgestart worden door de 5V 2A voeding in het stopcontact te steken en aan te sluiten op de micro USB poort voor voeding op Pi zero. Ga naar een ander computer, open de browser en type dan volgende url: max2play/ en voila de Max2play setup interface wordt geladen. In deze interface kan je je WiFi SSID en wachtwoord invullen, Squeezeplayer activeren en aangeven dat je een Hifi-Berry (PI A/B) als output wil gebruiken om de pHAT DAC audio out te activeren. Deze eerste stappen worden ook duidelijk in deze video van Max2play uitgelegd. Hierna kies je in dezelfde interface de optie om de Pi zero uit te schakelen. Nu kan de USB hub ontkoppeld worden en de WiFi dongle rechtstreeks op de Pi zero worden aangesloten. Dan nog een audio kabel van de pHAT DAC naar de in mijn geval de Medion P69055 speaker, de line-in selecteren en de pi-zero terug opstarten door voeding uit en terug in het stopcontact te steken. Voila nu hebben een WiFi speaker met Spotify die ik kan bedienden met mijn smartphone en nog belangrijker met de Logitech Squeezbox duet controller, die ik al in gebruik had voor het bedienen van mijn HiFi in de woonkamer. Jammer genoeg kreeg mijn oude trouwe controller na enkele maanden problemen met de oplaadbare batterijen, maar dat is voor een andere keer.

Voordelen: Een meer flexibele oplossing en het goede geluid van een kwalitatieve DAC. Nadelen: Duurder dan de Chromcast en je moet hem zelf in elkaar zetten, maar voor mij is dat juist de charme!

Conclusie

Dit zijn dus een drietal mogelijke oplossingen om toch Spotify op een Medion P69055 te kunnen gebruiken, maar dit is natuurlijk toepasbaar op elk audiosysteem met een line-in. Het goedkope van deze oplossingen is natuurlijk relatief. Alleen als je nog een oude laptop/netbook heb liggen is de oplossing met Volumio echt goedkoop. De Chromecast en Pi-zero zijn met respectivelijk €40 en €60 natuurlijk niet echt goedkoop, zeker als je kijkt dat het is om een speaker te fixen die me ook al indertijd bijna €100 euro heeft gekost. Maar goed, nu werkt het uiteindelijk zoals ik wou! Je zal misschien zeggen dat geen van de oplossingen technisch gezien een Spotify-connect oplossing is.  Ja dat is waar, alle drie maken ze het mogelijk om Spotify te gebruiken, maar ze gebruiken geen van drie het Spotify-connect protocol. Dit protocol wordt op dit moment uitgeplozen door allerlei enthousiatelingen, dus ik ga er vanuit dat in ieder geval op de Raspberry pi deze oplossing op termijn beschikbaar komt. Ik ga hier zeker een oogje op houden.

Ik zelf vind de Raspberry Pi zero pHAT DAC combinatie de beste omdat deze het meest flexibele qua software is en helemaal naar eigen smaak in te stellen is. Wil je bijvoorbeeld ondersteuning voor Apple Airplay of Google Music gebruiken ipv Spotify? De Pi met Max2play bied de mogelijkheid. Wel een ding dat je met dit apparaatje in de gaten moet houden is dat je een stabiele voeding gebruikt om de Pi zero en pHAT DAC van stroom te voorzien. DACs zijn erg gevoelig voor fluctuaties in de voeding, dus gebruik van een twijfelachtige voeding kan verstoringen van de geluidskwaliteit veroorzaken. Zo heeft de Medion P65099 op de achter kant ook een USB poort voor het opladen van toestellen, maar als je die gebruikt als voeding voor de Pi zero met pHAT DAC, maar ook bij de Chromcast, dan zal je achterground ruis horen in stillere passages van je muziek. De echte audiofielen gebruiken dan ook speciale voedingen die een linieare spanning en amperage leveren, om verzekerd te zijn van de beste geluids kwaliteit. Dat is in dit geval wel een beetje erover. Er zijn ook nog andere apparaten verkrijgbaar vergelijkbaar met de Chromcast die wel het Spotify connect protocol ondersteunen. Zoals daar zijn de Fon Gramofon en de Rocki. Beide hebben wel een vraag prijs die start bij €65 euro. De Rocki een voormalig Kickstarter project, kreeg echter slechte reviews, met moeilijke installatie, slechte support en smeltende batterijen. De Gramofon vind ik erg intrigerend omdat deze van dezelfde Quallcomm Allplay technologie gebruik maakt, die zou moeten zorgen dat de Medion P65099 speaker Spotify connect zou moeten ondersteunen. Maar de slechte beoordelingen van de geluidskwaliteit en prijs maakt dat ik het hem maar laat voor wat het is.

The Fon Gramofon

 

Klaar voor Spotify Connect, of toch niet?

medion-life-p69055-md-83867-865x433

De Medion Life P69055 (MD 83867).

Een paar jaar terug, kocht ik een wifi-luidspreker die alles leek te hebben. Hij klinkt goed, ziet er goed uit (reddot design award), is gemakkelijk te installeren, niks op aan te merken lijkt het? Ik kocht dit apparaat als vervanging voor mijn radio in mijn keuken, met idee dat ik nog steeds naar webradio kon luisteren, maar ook muziek kan streamen met behulp van Spotify. Ja, maar dan moet je apparaat wel klaar zijn voor Spotify Connect, of niet? Waar, er zijn wifi speakers die Spotify Connect niet ondersteunen. Maar dit was geen impuls aankoop. Ik had me goed geïnformeerd over de technische details van dit apparaat en concludeerde hij klaar was voor Spotify Connect. Dus niet!

De Medion Life P69055 (MD86867)
screenshot_20161022-112920

De bijgehoorde app toont Spotify als ondersteunde dienst.

Het apparaat waar ik het over heb is de Medion Life P69055 (MD 83867). Ik kocht hem voor iets minder dan € 100 bij Aldi. Sommigen van jullie zullen zeggen, aha Medion en Aldi, wie koopt zijn toestellen nou daar? Het is een supermarkt! Maar mijn ervaring en ik heb meerdere Medion Akoya pc’s in bezit gehad, is dat Medion niet echt fantastisch is, maar zeker niet slecht. Maar ook verder leek de P69055 alles voor zich te  hebben. Hij maakt gebruik van Quallcomm’s Allplay technologie, die volgens dit persbericht van Quallcomm gecertificeerd voor het gebruik met Spotify Connect. De Medion P69055 wordt ook vermeld op de website Spotifygear.com, een lijst van Spotify connect compatibele apparaten en voor zover ik kan nagaan wordt deze site wordt door Spotify zelf beheerd. Thuis gekomen installeerde ik de speaker en begon met de bijbehorende Smartphone app te spelen om het ding te bedienen. Deze app heeft een apart menu voor de streaming van diensten. In die lijst staat Spotify naast de diensten van DoubleTwist en Raphsody (zie screenshot). Maar wanneer je Spotify selecteert start enkel de gewone Spotify app. In deze Spotify app zie normaal gesproken alle beschikbare Spotify Connect apparaten aan de onderkant van het scherm, maar de P69055 verscheen maar niet. Eerst dacht ik dat dit te wijten zou kunnen zijn aan een aantal port-forwarding problemen op mijn router, maar na tests met andere apparaten, kon ik dit uitsluiten. Uiteindelijk dan maar eens naar Medion helpdesk gebeld.

Helpdesk onzin

Ik ben nogal allergisch voor zogenaamde “non-skilled” helpdesks. Het advies dat ze geven staat in draaiboeken en zijn enkel voorgekookte antwoorden voor standaard situaties. Antwoorden die volgens mij alleen totale nitwits kunnen helpen. Soms denk ik zelfs te kunnen horen dat de persoon aan de andere kant van de lijn eigenlijk zelf niet begrijpt wat hij me verteld. Over het algemeen, weten eigenlijk niet goed om te gaan met enigzins technische onderlegde personen zoals als ik. Dus het advies was uiteindelijk om mijn vraag nog maar eens op schrift te zetten via het formulier op hun support pagina. Dat heb dan ook gedaan, hierbij heb al bovengenoemde bewijs om aan te tonen dat Spotify Connect zou moeten werken toegevoegd. Zelfs hun eigen life-stream speaker control app geeft aan dat het zou moeten werken. Het antwoord dat ik kreeg was de totale onzin. Het was zogenaamd de schuld van Spotify omdat die de DLNA standaard niet goed zouden ondersteunen. Een duidelijk poging van Medion om het probleem buiten zichzelf te houden en met geheven schouders we kunnen er niet aan doen te zeggen. De oudste tactiek in het boek en redelijk schaamteloos van Medion.

Waar blijft de firmware update?

In de tussentijd postte ik ook de zelfde vraag op het Spotify forum en daar kreeg ik een antwoord dat waarschijnlijker lijkt. Ja, Quallcomm Allplay apparaten zijn Spotify Connect gecertificeerd, maar er kan wel een firmware-update nodig om het te laten werken. Hierdoor was ik nog steeds positief dat er misschien een firmware-update zou komen en Spotify Connect zou gaan werken. De laatste update is ondertussen van ergens in het laatste kwartaal van 2014, geleden geloof ik. Maar geen steeds geen Spotify Connect en geen nieuwe firmware-updates sindsdien. Dus ik heb de hoop maar opgegeven dat dit nog ooit zal gebeuren.

Conclusie

Ik weet natuurlijk niet of het een kwestie is van niet willen of niet kunnen van Medion om met een update te komen voor Spotify Connect. Maar ik kan nu alleen maar concluderen dat de Medion P69055 (MD83867) geen, ik herhaal GEEN, ondersteuning bied voor Spotify Connect. Als Spotify iets heeft te maken met de Spotifygear website, dan vind ik dat zij de P69055 beter uit deze lijst zouden moeten halen, omdat dit anders nogal misleidend is. En je hebt apparaat, dus maar omgeruild? Nee, daar was het te laat voor. Maar uiteindelijk heb ik voor een kleine meerprijs een doe-het-zelf oplossing gevonden, zodat ik hem kan gebruiken op de manier, zoals ik bedacht had. Maar hierover meer in een volgend artikel.

Audio streamen naar je HiFi? Gebruik een oude laptop!

logitech_duet

Logitech Squeezebox Duet.

Waarschijnlijk ben ik niet de enige, die een kast vol CDs heeft staan, mapjes met tussen de 10 en 100 Gb aan MP3s en nu vooral zijn muziek via een streaming dienst zoals Spotify consumeert. Vooral voor die laatste twee geld dat ze vooral geënt waren op persoonlijk gebruik via een mp3-speler, ipod dan wel je smartphone met dopjes in je oren. Als je iets via je Hifi wil spelen wordt misschien nog steeds teruggegrepen naar de gewone FM radio of een CD. Ondertussen zijn er natuurlijk allerlei oplossingen gekomen om vooral je MP3s ook via je Hifi te kunnen afspelen. Versterkers met usb ingangen of zelfs netwerk en wifi aansluitingen die DLNA ondersteunen zodat MP3s in een folder op je computer of netwerkopslag afgespeeld kunnen worden.

Zo heb ik zelf in 2009 de Logitech Squeezebox Duet aangeschaft. Deze oplossing bestaat uit twee kastjes, één (reciever) voor bij je Hifi set de andere controller is een afstandsbediening met een I-pod-achtige jog button om door de verschillende menu’s te gaan. De twee kastjes gebruiken wifi (of bekabelde netwerk aansluiting in het geval van de reciever) om met elkaar te praten en een PC met je mp3 collectie die een speciale server software draait. Zeker in de begin tijd geen stabiele en eenvoudige te configureren oplossing.

Als je nu ook streaming diensten wil kunnen afspelen, moet je weer een volgende stap maken ( In het geval van de Squeezebox viel dit mee, maar hierover in een ander artikel misschien meer). Je kan je smartphone natuurlijk rechtstreeks op je Hifi aansluiten, maar echt handig is dat niet, of je moet weer een volgende investering doen in apparatuur die klaar zijn voor streaming diensten. Tegenwoordig zijn er natuurlijk legio wifi speakers te koop, waarbij SONOS de bekendste is, maar zeker niet de goedkoopste. Heel wat techneuten hebben dan ook doe-het-zelf  alternatieven bedacht.

raspberry_pi_3

Raspberry Pi revision 3.

Hierbij lijkt vooral de komst van de Raspberry Pi een katalysator te zijn geweest voor allerlei oplossingen om op een simpele manier je audio te kunnen streamen naar Hifi. Voor wie het niet weet: De Raspberry Pi is een relatief goedkoop minicomputer-bordje (~€35 zonder behuizing) van creditcard formaat. We zijn ondertussen aan versie 3 van deze computer aan beland. Deze heeft een micro-SD card slot om je software op te zetten en verder een HDMI uitgang, audio/video jack, één mirco usb voor de stroomvoorziening en verder een Lan poort, 4 full size USB poorten, Wifi en Bluetooth. Verder heeft de Raspberry Pi de zogenaamde “general purpose input/output pins” of kortweg GPIO pins. Deze kunnen gebruikt worden om allerlei zaken aan te sturen. In het geval van Hifi zijn er mooie oplossingen om hierop kwalitatief goede digitaal naar analoge audio converteerders op te plaatsen, die een superieure geluidskwaliteit geven, t.o.v. de on-board audio. Voorbeelden daar van zijn de Hifiberry reeks en de Pomorino Phat DAC.

Leuk stukjes hardware zal je misschien denken, maar hoe zit het met de software? De Raspberry pi heeft een fantastische gemeenschap van tweakers die zowel hardware als software ontwikkelen en delen, veelal open-source, freeware. Als het gaat om zogenaamde “standalone” of “headless” audio players is er wat keuze. Zo is er Max2play, die ook ondersteuning voor multi-room speaker setups bied en drie andere pakketten die een gedeelde ontstaansgeschiedenis hebben: Moode audio, Rune audio en Volumio. Terwijl Max2play, Mood en Rune audio allemaal echt gericht zijn op enkel de Raspberry Pi en soort gelijke minicomputers, heeft Volumio twee extraatje: Ondersteuning voor intel computers, of te wel: Ieder oude PC of Laptop die misschien nog hebt staan/liggen en een Spotify plug-in.

eeepc4g

ASUS eee PC 4G, een van de eerste netbooks.

In mijn geval had ik nog een kleine netbook van het eerste uur liggen en ik was benieuwd of Volumio op zo’n machientje zou draaien of niet. Het gaat om de Asus eeePC 4G, zie hier voor de specificaties. De aanwezige ram van 500 mb had ik wel vervangen voor 1 Gb. De interne opslag van 4Gb houd ook niet over, maar die hebben in dit geval niet nodig, omdat Volumio draait vanaf een SD-kaartje. Het zou mogelijk moeten zijn om Volumio op de interne opslag te zetten, maar dit is (nog) omslachtig.

Op zich is de installatie redelijk recht toe recht aan en staat duidelijk op de Volumio website vermeld, maar ik heb er ook een YouTube video gemaakt die je hieronder kan bekijken. Op de Volumio website moet je de juiste SD-disk image downloaden, de intel (x86/x64) versie in dit geval. Daarna, met een software tool zoals Win32imager of Rufus, op een SD kaart zetten van minimaal 4Gb en Class 6. Over het algemeen wordt een class 10 kaartje geadviseerd, maar ik had enkel een class 6 liggen en die werkte uitstekend. Nu is het enkel een kwestie de laptop om van de SD kaart op te starten. Hiervoor zijn meestal wat aanpassingen in de bios instellingen nodig. Daarna is het vooral wachten terwijl Volumio klaar is voor eerste gebruik. Dit duurt op dit apparaat een heel tijdje, opstarten daarna gaat een stuk vlotter.

Volumio is vooral bedoeld als “headless” audioplayer, wat betekend dat je hem met een web-interface bedient via je PC, laptop, tablet of smartphone. Hiervoor gebruik je in je webbrowser de URL: /volumio.local of het IP adres van je volumio machine. Natuurlijk heeft deze laptop een scherm en is hij dus ook te bedienen via het eigen scherm. Dit is vooral handig als je wifi wil gebruiken en de eerste keer de wifi moet configureren. Ik merkte verder wel dat interface op de laptop zelf een stuk slomer was via de web-interface op een ander PC of smartphone. Op zich wel frappant. Via de (web)interface kan je verder andere zaken configuren zoals de connectie naar mappen met audiobestanden en natuurlijk installeren en instellen van de Spotify plugin. Voor die laatste heb je wel een Spotify premium account nodig. Zoals je zal zien in de video werkt Volumio met Spotify naar behoren op dit minimale laptopje, dus als je iets minder ouds heb liggen, zou het ook moet en werken, zou ik zeggen.

Enig dingetje waar ik tegen aan liep is dat je je laptop natuurlijk met het scherm dichtgeklapt, als echte “headless” audioplayer zou willen gebruiken. Dan kan je hem op je Hifi set aansluiten en verbergen. Jammer genoeg gaan veel laptops in een slaapmodus als je het scherm dicht doet en dan stopt je muziek. Niet handig, maar hiervoor heb ik een “hack” gevonden. Volumio is linux gebaseerd en je kan met de softwaretool PuTTy (windows) een zogenaamde SSH connectie maken en dan commandos geven aan de achterliggende linux besturingssysteem. Op die manier kan je alle slaap en suspend modi uitschakelen en blijft de muziek spelen. Ik laat dit ook in mijn Youtube video zien. Na ingelogd te zijn via SSH (Putty) op het IP adress van je Volumio machine, met user: Volumio en wachtwoord:Volumio moet je volgend commando geven:

systemctl mask sleep.target suspend.target hibernate.target hybrid-sleep.target

Gevolgd door een druk op <enter>. Dit zal alle slaap modi in je instellingen uitschakelen. Het is dan dus wel zaak om je laptop altijd met stekker in het stopcontact te houden, de batterij zou anders gewoon leeglopen en  stroomuitval kan je SD kaart beschadigen. Succes!